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Explorando Vietnam: La cueva más grande del mundo

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Hang Son Doong, en Vietnam

Hoy viajamos a Vietnam para visitar un lugar recientemente descubierto, nuevo para nosotros, que nos hace recordar que aún quedan lugares totalmente desconocidos en nuestro Planeta.

Hasta 2009 el récord de ser la cueva más grande del mundo pertenecía a la muy explorada Cueva del Ciervo, en Laos, existe otra gruta que le ha arrebatado el récord, la conocida como Hang Son Doong. Esta cueva, calificada por científicos y espeleólogos con atributos como “masiva” o “infinita” se encuentra bajo la selva de una remota zona de Vietnam en el Parque Nacional Phong Nha-Ke Bang.

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La única entrada a Hang Son Doong

Y aunque la Cueva del Ciervo es más ancha en muchos de sus tramos (91mx91m), tiene sin embargo sólo 1.6km de profundidad, y Hang Son Doong cuenta con no menos de 4.5km, y se dice que “no menos” porque el resto de la cueva permanece inundada y expediciones de todo el mundo se proponen en los próximos años adentrarse en las aguas para medir la profundidad real de esta maravilla natural.

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Bautizado como “jardín de cactus” la luz de la superficie moldea las estalagmitas del interior de Hang Son Doong

La cueva fue descubierta hace años por un granjero de la zona, que más tarde lideró la primera expedición británico-vietnamita que exploró realmente este lugar. Las primeras declaraciones de los espeleólogos, equipados con herramientas láser de alta tecnología para realizar mediciones exactas dentro de la cueva nos detallan la belleza de su interior, en el que se encuentra un río subterráneo de 1.6km y estalagmitas de más de 70m de alto.

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“Cascada” de piedra en las cuevas Hang Son Doong, en Vietnam

Pero Hang Son Doong no es un lugar para principiantes, ni siquiera es un lugar que podamos ver desde los mapas, ya que se encuentra totalmente enterrado por la vegetación. Y aunque la zona ya ha sido explorada, nadie se había dado cuenta de su existencia. Por supuesto, sí los lugareños, pero tenían miedo de entrar, debido a su profundidad y el eco que hace el río que fluye por su interior, el cual califican de “intimidante”.

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Cascada a la entrada de la cueva que produce el ruido “intimidante” del que hablan los habitantes de la zona

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Columna gigante en la cueva vietnamita de Hang Son Doong, con sus acuíferos al fondo

Este año pasado, una expedición realizada por National Geographic nos ha dado la posibilidad de “entrar” a esta cueva, y aunque sea por medio de un objetivo, ver estas extraordinarias imágenes de con las que somos realmente conscientes de la importancia de este descubrimiento y la belleza de Vietnam.

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Zona inundable, estriada por el agua, en la cueva de Hang Son Doong

Fotografías: Carsten Peter

Mapa de ubicación

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